Día Mundial del Cáncer

Hoy día 4 de febrero se conmemora el Día Mundial contra el Cáncer. Se estima que en España se diagnostican anualmente cerca de 200.000 nuevos casos de cáncer. Las mejoras en el diagnóstico precoz y los avances en el tratamiento están consiguiendo que, en muchos casos, un diagnóstico de cáncer no equivalga necesariamente a una sentencia de muerte. No obstante, y pese a todos estos avances, aún quedan áreas oscuras en todo lo concerniente al cáncer. En una época como la que vivimos, con una enorme facilidad para el acceso a la información tanto por parte de los profesionales como de los médicos, parecería sensato creer que la transparencia y honestidad absoluta en la transmisión de toda la información acerca de su proceso al paciente debiera de ser la norma. Sin embargo, y con mayor incidencia en el campo de la oncología, los médicos continúan siendo reacios a discutir con el paciente acerca de su situación con total franqueza. Sobre este aspecto incide el artículo de JW. Mack y TJ. Smith “Reasons why physicians do not have discussions about poor prognosis, why it matters, and what can be improved”, publicado recientemente en la revista Journal of Clinical Oncology. Varias son las razones que llevan a los oncólogos a evitar discutir con sus pacientes sobre el mal pronóstico de su enfermedad, aunque los autores de este interesante estudio las han agrupado en 5 grandes categorías. Además de exponer con crudeza estas situaciones, los autores se encargan de proporcionar argumentos que rebaten, una por una y aportando evidencia de estudios publicados, estas barreras que muchos oncólogos establecen en la comunicación directa con sus pacientes:

  1.  “Riesgo de depresión de los pacientes”: los autores sostienen lo contrario, que dar a los pacientes una información honesta, veraz y completa puede permitir, a ellos y a sus familiares, sobrellevar mejor la enfermedad.
  2.  “La verdad mata la esperanza”: de acuerdo a este análisis, la esperanza puede ser mantenida por los pacientes, incluso después de ser conscientes de las escasas o nulas posibilidades de curación, ya que la esperanza era un concepto inherente a la condición humana con independencia del conocimiento que el paciente tuviera de su enfermedad.
  3.  “Los cuidados paliativos reducen la supervivencia”: los autores revisan varios estudios que demuestran que la supervivencia es igual o mejor cuando se administran cuidados paliativos.
  4.  “Existen reparos y barreras culturales para mantener estas conversaciones”: los autores consideran que, si bien es cierto que los pacientes de diferentes orígenes étnicos y culturales a menudo tienen diferentes preferencias para obtener información, este hecho no debe bastar al médico para decidir obviar información acerca de un pronóstico infausto. Más aún, el oncólogo debe de informarse acerca de las peculiaridades culturales de sus pacientes y elegir la mejor forma de abordar, de manera clara y concreta, un tema como este.
  5.  “El pronóstico real de la enfermedad es difícil de predecir”: si bien esto es cierto hasta cierto punto, no debe ser utilizado como una excusa. Explicar y detallar un pronóstico razonable, o el rango de posibles resultados, puede ayudar a los pacientes a afrontar el futuro inmediato de su evolución.

 La conclusión final de los autores tras esta revisión es que para los oncólogos que participan directamente en la atención al paciente con cáncer la formación en habilidades de comunicación encaminadas a la transmisión honesta, clara y veraz de las malas noticias al paciente y sus familiares debiera ser obligatoria desde el primer momento de su aprendizaje en Oncología. Evitar hablar de malas noticias tiene consecuencias graves: los pacientes pierden tiempo de disfrutar con sus familias y tienen más riesgo de pasar más tiempo en el hospital, además de que hablar acerca de un pronostico malo a corto o muy corto plazo puede ayudar a iniciar precozmente medidas de soporte que, aunque no aumenten la supervivencia total, si pueden mejorar notablemente la calidad de vida de los pacientes e incluso reducir los costes de la atención.

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